martes 20 de abril de 2021
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Adiós a la Tierra: cruzamos el "punto del no retorno" del dióxido de carbono

En una semana hito para nuestro planeta, desafortunadamente cruzamos el punto del no retorno del dióxido de carbono. Septiembre de 2016 es el momento en el que, por primera vez, los niveles de CO2 de la atmósfera estuvieron por encima de las 400 partes por millón (ppm), en el mes en el que más bajos están. Eso convierte a 2016 como el año en el que el dióxido de carbono superó la barrera simbólica de las 400 ppm para no volver a colocarse por debajo de ella en un futuro indefinido.

Adiós a la Tierra: cruzamos el “punto del no retorno” del dióxido de carbono

¿Qué significa decir que cruzamos el “punto del no retorno” del dióxido de carbono? Los científicos han estado advirtiendo que de cruzar esa barrera, nos enfrentaríamos a consecuencias climáticas inevitables (algunas de las cuales ya están sucediendo):
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[acc_item title=”Extinción de especies” active=”true”]Aunque es difícil de calcular, se estima que hemos acelerado 1,000 veces el ritmo de extinción de especies. A consecuencia del cambio climático, es probable que 25% de todas las especies conocidas se haya extinguido hacia 2050.[/acc_item]
[acc_item title=”Interrupción de cadenas alimenticias” active=”true”]Íntimamente ligadas con la extinción de especies, las cadenas alimenticias pueden verse desequilibradas permanentemente en la medida de que depredadores y presas desaparecen. En el Ártico, por ejemplo, océanos más cálidos han limitado el desarrollo de algas marinas, lo que impacta el alimento de zooplancton, bacalaos, focas y osos polares.[/acc_item]
[acc_item title=”Aumento del nivel del mar” active=”true”]En la medida de que glaciares milenarios se derriten y los niveles del mar aumentan, las costas se verán inundadas y poblaciones humanas y animales serán desplazadas. Se calcula que para 2100, 13 millones de personas habrán perdido su hogar de esta manera. Varias islas pertenecientes a Islas Solomón, un país en Oceanía, ya desaparecieron de esta manera.[/acc_item]
[acc_item title=”Acidificación de los océanos” active=”true”]Los océanos han abosrbido la mayor parte del dióxido de carbono liberado en la atmósfera, previniendo que hayamos calentado ya la Tierra 36°C. El costo, sin embargo, es que su pH descienda, lo que los vuelve ácidos. Como resultado, extensiones enormes de corales, que son un ecosistema base para numerosas forma de vida, se blanquean y mueren. Esto también ya está sucediendo: la Gran Barrera de Coral australiana ya está muerta en un 50% y blanqueada en el 93% de la mitad restante.[/acc_item]
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Climatólogos del observatorio Mauna Loa, en Hawái, fueron quienes recientemente dieron a conocer la noticia de que cruzamos el “punto del no retorno” del dióxido de carbono. Señalan, además, que aunque es probable que uno u otro día los niveles de CO2 carbono caigan por debajo de la barrera de los 400 ppm, en realidad a nivel mensual o anual será una circunstancia que tendremos que dar por hecho. ¿Por qué? Porque una vez que quemamos combustibles fósiles y el CO2 es liberado en la atmósfera, se queda ahí por siglos antes de que pueda regresar al lugar donde pertenece: el subsuelo.
La única buena noticia, tal vez, es que noticias alarmantes puedan alarmar a nuestros políticos hacia la acción. Por ejemplo, el Acuerdo de París, firmado en diciembre de 2015 por todos los países del mundo, tiene como objetivo principal evitar que la Tierra se caliente 1.5°C por encima de niveles preindustriales. Sin embargo, las 60 naciones que lo han ratificado hasta ahora representan solamente el 48% de las emisiones contaminantes mundiales. Para que el acuerdo entre en vigor es necesario que al menos 55 países que emitan al menos el 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero lo ratifiquen. El planeta no puede esperar.
Fuentes:
La Tercera (2016). Nivel de CO2 en la Tierra sobrepasa línea roja de 400 ppm.
Motherboard (2016). Goodbye World: We’ve Passed the Carbon Tipping Point For Good.
The Guardian (2016). Carbon dioxide’s 400ppm milestone shows humans are rewriting the planet’s history.
The Guardian (2016). Five Pacific islands lost to rising seas as climate change hits.

Luis Butten
Luis busca compartir la fascinación que siente por entender el mundo que nos rodea, ofreciendo explicaciones científicas con un lenguaje accesible. Como diría Marie Curie: "Nada en la vida debe ser temido, solo comprendido". Con Biorígenes, desea precisamente eso: que todos temamos menos porque comprendemos más, puesto que no hay misterio tan oscuro sobre el que la luz de la razón no pueda brillar.

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