miércoles 5 de agosto de 2020
Inicio Naturaleza ¿Por qué no existen insectos gigantes?

¿Por qué no existen insectos gigantes?

Animales que mutan y se vuelven gigantes son un tema bastante recurrente en películas de horror. Obviamente sabemos que todo eso es ficción y que realmente nunca podría suceder. Sin embargo, la pregunta sigue siendo válida: ¿por qué no existen insectos gigantes?

¿Por qué no existen insectos gigantes?

por-que-no-existen-insectos-gigantes-2Los insectos gigantes no existen porque hay dos mecanismos que regulan qué tanto crecen. El primero controla el ritmo de crecimiento y depende de que la insulina, u otras hormonas similares, le indiquen a las células que crezcan y se multipliquen. El segundo regula la duración del crecimiento, que en los insectos incluye la metamorfosis (como el cambio de larva a mosca o como cuando un gusano se convierte en mariposa).
Un equipo liderado por Christen Mirth, del Instituto Gulbenkian de Ciência, y Alexander Shingleton, de Lake Forest College, investigó ambos procesos en la mosca de la fruta Drosophila. En ella, la primera forma de crecimiento es manejada por la insulina, mientras que la segunda lo está por dos hormonas. Una es la ecdisona, que en niveles elevados lo llevan a atravesar cambios como mudar de piel. La otra es la hormona juvenil (HJ), que en niveles bajos detiene el crecimiento e inicia la metamorfosis. Hasta cierto punto, el tamaño de un insecto puede manipularse modificando estas hormonas.
En su experimento, Mirth y Shingleton criaron moscas deficientes en HJ para comparar sus tiempos y hormonas de crecimiento con los de una mosca normal. Descubrieron que el crecimiento de las moscas deficientes en HJ estaba atrofiado porque crecían más lentamente, mientras que los tiempos de la metamorfosis permanecían constantes. Además, modificar las otras dos hormonas del crecimiento de una mosca puede eliminar el atrofiamiento observado. Aumentar los niveles de ecdisona o prevenir el alto a la producción de insulina, permitiría que una mosca deficiente en HJ alcance su tamaño normal.
Los hallazgos señalan que existe una relación estrecha entre todas las hormonas de crecimiento: la HJ controla el tamaño al regular los niveles de ecdisona, que a su vez modifica los niveles de insulina. Por lo tanto, la HJ actúa como un control sobre las demás hormonas al influenciar sus efectos.
Fuente:
Science (2014). Why Spiders Don’t Grow to Horrific Size.

Luis Butten
Luis busca compartir la fascinación que siente por entender el mundo que nos rodea, ofreciendo explicaciones científicas con un lenguaje accesible. Como diría Marie Curie: "Nada en la vida debe ser temido, solo comprendido". Con Biorígenes, desea precisamente eso: que todos temamos menos porque comprendemos más, puesto que no hay misterio tan oscuro sobre el que la luz de la razón no pueda brillar.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingresa su comentario
Por favor ingresa tu nombre aquí

LO ÚLTIMO

¿Qué es la nube de polvo del Sahara?

La nube de polvo del Sahara es una capa de arena que a veces llega al Caribe, pero esta ocasión es la más densa y grande de los últimos 50 años.

¿Qué es un eclipse anular o eclipse anillo de fuego?

Un eclipse anular ocurre cuando la Luna no oculta por completo al Sol. Esto hace que permanezca visible un resplandeciente halo dorado o anillo de fuego.

¿Qué es el 5G? ¿Es peligroso?

El 5G es la evolución de las conexiones inalámbricas. Su potencial tecnológico es grande, pero también su oposición, ya que no está claro si es peligroso.

¿Qué es la inmunidad de masas, de rebaño o colectiva?

Al día de esta publicación, quizá ya hayas pasado un mes en cuarentena. O dos, tal vez tres. ¿Quién lleva la cuenta?...

Últimos comentarios