viernes 23 de octubre de 2020
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¿Qué es un tornado?

Empezando mayo, los estados de Texas y Oklahoma, en Estados Unidos, podían enfrentarse al peor tornado de la temporada. El día más crítico fue el jueves 8, cuando se emitió la alerta. De hecho, el aeropuerto internacional de Dallas/Fort Worth debió cancelar toda su operación por varias horas. La amenaza desapareció en la medida de que la tormenta progresaba, aunque esta ocasionó severos daños. De cualquiera manera, una misma pregunta seguramente cayó en muchos en ese momento: ¿qué es un tornado?

que es un tornado tormenta de dallas
Daños que la tormenta ocasionó en un edificio de Dallas.

¿Qué es un tornado?

Un tornado es una columna de aire que gira violentamente y que se encuentra en contacto con la superficie terrestre y la base de una nube cumulonimbus. Aunque técnicamente es un ciclón, en metereología un ciclón, un tifón y un huracán nombran el mismo fenómeno: un sistema de baja presión que se forma en los trópicos y que es altamente destructivo por el nivel de lluvia que trae consigo y sus vientos, cuya velocidad va de los 100 a los 300 km/h.

Los vientos de este embudo colosal van también desde los 100 km/h y llegan hasta los 450. Este fenómeno atmosférico se forma en los cinco continentes, sin embargo es en el “callejón de los tornados”, en Estados Unidos, donde se forma la mayoría. En un área que cubre el norte de Texas, Oklahoma, Kansas y Nebraska se forma casi el 25% de los tornados significativos que ocurren en todo el mundo. ¿Por qué? Porque, en el Tornado Alley, las condiciones son perfectas para que estos se formen.

¿Cómo se forma un tornado?

¿Qué tipos de tornados hay?

Existen tres tipos, que dependen de dónde se formen y de las características de la columna de aire. Un tornado multivórtice ocurre cuando dos embudos de aire giran en torno un mismo centro. Una tromba marina no es más que un tornado que se forma sobre el agua. Tiene una variante más débil que se parece más bien a los remolinos de polvo. Una tromba terrestre es similar, pero de una duración menor, más débil, y la columna de aire suele no tocar el suelo.

Fuentes:
Alex Sosnowski (2014). Dallas, Oklahoma City Brace for the Worst Tornado Potential of Season Yet.
Peggy R. Concannon, Harold E. Brooks y Charles A. Doswell III (2000). Climatological Risk of Strong and Violent Tornadoes in the United States.
The Weather Channel (2014). What Is a Tornado?.

Luis Butten
Luis busca compartir la fascinación que siente por entender el mundo que nos rodea, ofreciendo explicaciones científicas con un lenguaje accesible. Como diría Marie Curie: "Nada en la vida debe ser temido, solo comprendido". Con Biorígenes, desea precisamente eso: que todos temamos menos porque comprendemos más, puesto que no hay misterio tan oscuro sobre el que la luz de la razón no pueda brillar.

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